La Cité de l'architecture et du patrimoine / Institut français d'architecture et les Grands Ateliers de L'Isle-d'Abeau, avec le soutien du ministère de la Culture et de la communication (DAPA et DAP), lançaient au printemps 2003 le premier concours de micro-architecture ouvert aux étudiants des écoles d'architecture, de design, d'art et du paysage.
Ce concours est biennal et se déroule en deux phases : un appel à idées suivi de la réalisation à l'échelle 1 des projets lauréats.
Pour sa première édition, le thème était Mini maousse, l'éloge du petit.
Cette année, le concours s'adresse également aux étudiants d'écoles d'ingénieurs et propose de concevoir des "minimaisons roulantes".